Lago Inle, Myanmar – Porque la Visita Vale la Pena!

Imagine un lago vasto y tranquilo, con aguas cristalinas, rodeadas de pantanos, jardines flotantes, casas de palafitos, monasterios y templos budistas.

Visualize las personas remando con las piernas haciendo movimientos que parecen que bailan un ballet; pescadores locales utilizando cestas enormes en forma de conos, en lugar de las comunes y desprovistas de belleza cañas de pescar; «mujeres jirafas» tejiendo ropa con tejidos hechos de flores de loto; hombres y mujeres haciendo puros artesanales con cáscara de maíz, y tallando delicadamente joyas de plata.

Te diré que ese lugar que parece haber salido de un libro de fantasía, existe y se encuentra en Myanmar. ¡Bienvenido al Lago Inle!Inle Lake

Lago Inle

Inle es un lago de agua dulce no muy profundo situado en el centro de Myanmar, al sureste de Mandalay. Es el segundo lago más grande del país, con un área superficial de 116 km², y una población estimada de 70.000 personas viviendo en cuatro ciudades que lo bordean.

Confieso que no estaba esperando mucho de Lago Inle, e incluso pensé si debería visitarlo o no. ¿Será que este lago es tan diferente de todos los demás que he visitado? ¿Me voy allá sólo para hacer un paseo en barco? ¿Será que valdrá la pena?

Con todas estas cuestiones en mi mente, decidí tomar un autobús nocturno desde Mandalay, y luego un taxi a Nyaung Shwe, la ciudad donde lago Inle se encuentra, para descubrir por qué este lago es uno de los lugares más visitados en Myanmar.
Inle Lake

Nyaung Shwe

lago Inle
Calle principal de Nyaung Shwe

Llegué en Nyaung Shwe a primera hora de la mañana, y después de encontrar un hotel, descansar, y tomar el desayuno, fui a dar una vuelta en la ciudad.

Nyaung Shwe es pequeña, y no hay muchas cosas que hacer además de visitar algunas ferias, monasterios y pagodas, y caminar en bicicleta alrededor del lago.

La actividad más popular en Nyaung Shwe es hacer el paseo en barco en el lago Inle.

Paseo en Barco en Lago Inle

En mi segundo día en Nyaung Shwe, me desperté por la mañana temprano, y encontré al barquero que me llevaría a hacer el paseo en lago Inle en su barco de madera con motor fuera de borda.

A las 07h30min comenzamos navegando a lo largo de un canal que atraviesa la calle principal de Nyaung Shwe. En este punto, antes de llegar al lago en sí, el agua barrenta y los márgenes del canal llenos de casas y hoteles no eran tan atractivos como esperaba …

Todavía no estaba seguro de que ese paseo sería bueno, y que mi viaje al lago  Inle valdría la pena.

Lago Inle

Pero todo cambió en el momento en que entramos en el lago.

Estaba frente a un lago inmenso y hermoso con aguas cristalinas, rodeado de enormes montañas. Los pescadores estaban realizando «un ballet sobre las aguas», pues remachaban con apenas una pierna, y sostenían una cesta cónica, conocida como «ngaphankon», que ellos usan para pescar.

Fue absolutamente increíble ver a aquellos hombres de pie en sus barcos equilibrando en una sola pierna, y sosteniendo una cesta tan alta como ellos, mientras posaban para fotos.

Por supuesto que también estaban esperando por propinas, pero por un pequeño valor, yo no sólo tenía una de las imágenes más irónicas de Myanmar, pero también adentraba en un mundo que nunca había visto antes…

Inle Lake, Myanmar

Con una gran sonrisa en la cara y el sol brillando en el cielo, seguimos navegando a través de las aguas claras para nuestra primera parada.

Pasamos por decenas de jardines flotantes donde los habitantes cultivan tomates, pepinos, pimientos, etc; y de casas de palafitos de uno y dos pisos, hasta que llegamos a un puente que une el lago a una villa en tierra firme.

Después de desembarcar y caminar durante unos 10 minutos, llegué a una feria muy colorida y animada, con gente vendiendo flores, frutas, verduras, carne, ropa, recuerdos y alimentos que nunca probé antes.
Todo era muy simple y la gente parecía estar divirtiéndose tanto cuanto yo…
Inle LakeSalí de la feria, encontré mi barquero nuevamente, y cruzamos el lago para nuestra segunda parada: un taller de joyas de plata. No esperaba en modo alguno aprender un poco más sobre el proceso de obtención de la plata al margen de un lago en Myanmar; pero oírles hablar sobre ácido nítrico, zinc, aluminio y cobre me ha traído de vuelta al tiempo que estudiaba química en la universidad, y me quedé aún más alegre.

Inle Lake
Joyas de plata tradicionales.

A pocos minutos del taller de orfebres, paramos en una fábrica de tejido y, después de ver a las mujeres tejiendo tejidos usando telares, descubrí que ellos hacen el tejido con de flores de loto. ¿¿¿Qué??? Me quedé muy sorprendido y escéptico cuando vi la placa, pero ante mis ojos, rompieron los vástagos de flores de loto, extrajeron las fibras, y formaron los hilos. ¡Me quedé sin palabras! Nunca imaginé que podían hacer una bufanda con tejidos de flores de loto. Y los tejidos se teñen con pigmentos naturales también, como mango, hoja de loto, etc.

No era ni medio día todavía, pero mi paseo por el Lago Inle iba mucho mejor de lo que esperaba, y ya me sentía agradecido por hacerlo.

La tercera parada fue en Inn Joe Phyu, Inle tradicional Artcrafts & Cheroot. No soy un gran fan de cigarros, pero fue súper interesante aprender sobre este proceso artesanal.

Ellos hacen el filtro con cáscara de maíz y papel, mezclan el tabaco con anís, miel, plátano y menta, y hacen la cola con tamarindo, arroz, y agua. Todo natural. ¡Increíble!

Inle LakeAunque estos lugares se pueden considerar muy turísticos, me quedé impresionando y emocionado al ver todas estas cosas durante mi visita al Lago Inle.

Continuamos nuestro viaje, esta vez para visitar una pagoda. Phung Daw Oo es una de las pagodas más importantes en lago Inle, y fue construida hace más de 100 años.

El sol estaba muy fuerte y, después de visitar todos estos lugares, fue hora de hacer una pausa para el almuerzo y descansar un poco en la sombra.


Después del almuerzo, navegamos a lo largo de uno de los canales para nuestra próxima parada, otra fábrica de tejer, pero esta vez con una trabajadora muy especial, una «mujer jirafa».

No fue mi primer encuentro con una de esas mujeres, pero fue la primera vez que tuve la oportunidad de aprender un poco más sobre las mismas.

Ellas son originalmente del Estado Kayah y, de acuerdo con la tradición local, empezaron a colocar los anillos alrededor de los cuellos para protegerlos contra ataques de tigre. Hoy en día, no hay más tigres en la región de sus aldeas, pero la tradición continúa. Varias de esas mujeres migraron a diferentes partes de Myanmar e incluso a otros países para encontrar trabajo.

Dejé la fábrica muy feliz por haber tenido la oportunidad de finalmente aprender más sobre esas mujeres icónicas que están desapareciendo rápidamente.

Lago Inle
Las mujeres jirafas empiezan a usar los anillos de bronce cuando completan 9 año. Los del cuello llegan a pesar 8kg, e los de las rodillas (para mantener el equilíbrio) 2kg.

Nuestra parada final fue en la aldea Nga Hpe Chaung para visitar el famoso Kyaun Khon Kyaung (Monasterio de los Gatos Saltadores), que fue construido en 1855, cuatro años antes del renombrado Mandalay Palace.

Este impresionante monasterio de madera teca fue construido sobre palafitos sobre el lago, y tiene una importante colección de imágenes antiguas de Buda del Tíbet, Bagan y en estilo Ava.

Visitar este monasterio fue fantástico, sin embargo yo sólo vi dos gatos, y ninguno de ellos estaba saltando los aros…

Inle Lake
Algunos de los Budas de «Jump Cat Monastery»

En el camino de vuelta a Nyaung Shwe, tuve la oportunidad de flotar de nuevo sobre las aguas translúcidas del Lago Inle, admirar el paisaje deslumbrante, y ver el «ballet de los pescadores» por última vez. El escenario era súper pintoresco y me sentí lleno de gratitud.

Mi barquero preguntó si quería saltar en el agua. Claro que sí, y como me gustaría, pero desafortunadamente no estaba usando ropa apropiada…

El paseo en barco terminó alrededor de las 15h30min, y no dejó duda que el Lago Inle es un lugar muy especial y sorprendentemente encantador, y que usted no puede dejar de visitarlo durante su viaje a Myanmar.

Buen viaje y disfruta del paseo.

No viajes sin seguro. Compre tu seguro de viaje con World Nomads.

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Visitando en Lago Inle

  • ¿Dónde queda el Lago Inle?

Inle Lake se encuentra en Nyaungshwe un distrito de Taunggyi en el Estado de Shan, parte de Shan Hills en Myanmar (mapa aquí).

  • ¿Como llegar en Lago Inle?

Usted puede ir al lago Inle en avión, autobús o tren.

* En avión (sólo vuelos domésticos)
Esta es la manera más fácil y más cómoda para ir al Lago Inle, y el aeropuerto más cercano es en Heho, a 1 hora en taxi del lago. Desde el aeropuerto a Nyaung Shwe usted necesita tomar un taxi, que cuesta 25.000 Kyats (US$ 18,5).

Puedes reserva tu vuelos con Skyscanner o Morondo, que son las paginas que uso y confio.

* En autobús
Viajar en autobús es la forma más barata y más fácil de moverse en Myanmar. Los autobuses parten diariamente, y cuestan alrededor de US$ 14-20 desde Yangon (12 horas), o US$ 12 (7-8 horas) de Mandalay. Hay 2 autobuses de Bagan saliendo a las 7h30min y 19h30min; el viaje dura 8,5h para Nyaung Shwe, y cuesta 11.000 Ks (US$ 8,1).

Puedes comprar tu billete en la pagina de Famous Traveller Express o Myanmar Bus Ticket.

* En tren
Hay trenes que parten de Kalam, Thazi e incluso Yangon (directo), a Shwe Nyaung, una ciudad que está situada a sólo 13 km de Nyaung Shwe. El tren de Yangon lleva cerca de 30h…

  • Mejor Época para Visitar Lago Inle

Al igual que otros países del sudeste asiático, Myanmar tiene una temporada de lluvias, que va de junio a octubre; y una estación seca, que se divide en dos períodos: Noviembre a Febrero, “invierno”, con temperaturas de entre 19 y 33°C; Marzo a Mayo, que se caracteriza por las altas temperaturas que pueden alcanzar los 40°C.

Por lo tanto, la mejor época para visitar Lago Inle es de Noviembre a Febrero, cuando el clima es seco y más agradable.

Visité el lago Inle a principios de marzo de 2017 y estava muy caliente.

  • ¿Alojamiento en lago Inle?

Algunos de los hoteles en Nyuang Shwe (Inle Lake) que recomendo son:

* Ecómico: Ostello Bello Nyaung Shwe.

* Buen Custo/Benefício: The Hotel Emperor-Inle e Inle Apex Hotel.

* Lujo: Aureum Palace Hotel & Resort Inle y Myanmar Treasure Resorts Inle.

  • Algunos do mis gastos en lago Inle

* Cinco meses de seguro de viaje: US$ 256 con World Nomads
* Autobús desde Bagan a Shwe Nyaung: 13000 Ks (US$ 9.6)
* Táxi desde Shwe Nyaung (Junction) para Nyaung Shwe: 5000 Ks (US$ 3.7)
* Tasa de Entrada en Nyaung Shwe: US$10

  • Outros passos en Lago Inle Lake con Viator

* Full Day Inle Lake Treeking
* Private: Cycling to a Vineyard to enjoy Sunset and Wine from Inle Lake
* Cycling to Red Mountain for Wine Tasting from Inle Lake

Porque no puedes dejar de visitar el Lago Inle durante un viaje a Myanmar (Birmania).
Porque no puedes dejar de visitar el Lago Inle durante un viaje a Myanmar (Birmania).
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