Safari en el Parque Nacional Addo Elephant, Sudáfrica

Si estás visitando la ciudad de Port Elizabeth y quieres hacer un safari, aquí hay todo sobre lo que debes esperar de Addo Elephant Park.

Situado en una zona libre de malaria sólo 40 km de la ciudad costera de Port Elizabeth, Addo Elephant es el tercer parque nacional más grande de Sudáfrica con una superficie de 180.000 hectáreas y la primera área de preservación del mundo de los “Big 7”, el hogar de la tradicional Big 5 (rinoceronte, elefante, leopardo, búfalo y león) y también el gran tiburón blanco y la ballena franca austral.

Parque Nacional Addo Elephant

Addo Elephant National Park (AENP) fue creado en 1931 para proteger a los 11 elefantes restantes en esa zona.

El tamaño original del parque era alrededor de 2000 hectáreas y no había vallas, lo que resultó en una serie de conflictos entre los elefantes y los agricultores hasta 1954, cuando el parque fue finalmente cerrado.

Hoy en día el parque es un santuario para una multitud de animales salvajes, incluyendo más de 600 elefantes, búfalos, 400 rinocerontes negros, leones, hienas, leopardos, cebras, 400 especies de aves, una gran variedad de especies de antílopes y el excepcional escarabajo no volador.

Addo Elephant Park
Kudu, es uno de los animales más comunes en los Parques Nacionales de Sudáfricas.

El parque abarca cinco de los nueve biomas de Sudáfrica, a partir del Gran Lago Darligton, través de las impresionantes Montañas Zuurberg; pasando por la impresionante vegetación del Sundays River Valley, a los bosques indígenas verdes de Woody Cape (que albergan los mayores campos de dunas costeras del Sur de el Ecuador), y termina en el área marina del parque que incluye las islas Bird y St Croix en Algoa Bay.

Add Elephant National Park, Sudáfrica
La vegetación densa de Sundays River Valley.

Addo Elephant Park dispone de una red vial interna de 64 Km, con dos grandes círculos asfaltados y otros más pequeños de cascajo; un campo principal con una piscina (sólo para los visitantes que pasan la noche), restaurante, tienda de regalos, pozo de agua con iluminación, zona de picnic y una amplia variedad de alojamiento; otros cuatro campamentos de descanso y cuatro campamentos administrados por concesionarias.

addo elephant
Un alcélafo caminando por una calle sin pavimentación. És más fácil observar os animales en esas zonas com menos vegetación.

Además de los safaris, los visitantes también pueden ir en rutas a caballo, senderismo (incluyendo uno de 32 km de largo), observar ballenas, bucear con tiburones, observar aves e incluso visitar importantes sitios históricos.

Mi Safari en el Parque Addo Elephant

He visitado Addo en el comienzo de septiembre de 2018, cuando yo estaba viajando a lo largo de la ruta del jardín con Hot Spots 2 C, una empresa de renombre que estoy trabajando como Travel Ambassador. 

Dejamos Jeffrey’s Bay alrededor de las 4h de la mañana para estar en Addo para el safari de las 6h – 08h.

Nos montamos en un vehículo de safari abierto 4×4 justo antes del amanecer y seguimos en dirección a la área de visualización principal del parque.

Desde el primer momento me di cuenta que observar animales en Addo no sería fácil debido a la densa vegetación, una mezcla de arbustos y árboles. Y no estaba equivocado. Este safari de 2h fue muy tranquilo y sólo vimos tres hienas, algunos kudus y cebras. ¡Fue muy decepcionante!

addo elephant
Vimos algunas zebras jugando por la mañana muy pronto. Ver los animales corriendo sueltos no tiene precio…

Sólo cuando hicimos otro safari con nuestro propio vehículo, vimos más animales.

Fuimos en coche por el parque durante casi cuatro horas, visitando diferentes secciones, incluyendo las pintorescas Montañas Zuurberg, y vimos rebaños de kudus, hartebeest (acéfalo) roja (la primera vez que vi a este animal), jabalíes, elefantes, los escarabajos de estiércol no voladores, un búfalo y hasta un chacal y el caracal de lomo negro.

Addo Elephant
Probablemente verás muchos alcélafos en Addo Elephant Park.

Una de las mejores cosas de Addo, además de la belleza del paisaje diversa, es que se puede llegar muy próximo de los animales. Pasamos en coche cerca de cebras y elefantes sin molestarlos. De hecho, vimos muchos elefantes de todos los tamaños y edades que más de una vez estábamos completamente rodeado por ellos. ¡¡Fue increíble!!

Debido al calor, más elefantes salieron de los arbustos para comer y bañarse.

Addo Elephant National Park, Sudáfrica
Un baby elefante tomando baño de lodo para protegerse del sol y de los insectos.

Algunas personas vieron leones ese día, pero no lo vimos.

Dejamos el parque alrededor de las 13h y en el camino hacia la puerta, vimos un enorme elefante en zig-zag por la colina. Fue muy interesante ver a este hermoso, inteligente y pesado animal caminar suavemente y elegantemente sin hacer ruido justo en frente de nosotros.

Addo Elephant

Dejamos el parque muy felices y contentos de haber tenido la oportunidad de echar un vistazo más de cerca a algunos animales y observar la vida salvaje Sudafricana. Y sólo fue posible porque nos quedamos toda la mañana haciendo el safari.

La naturaleza es impredecible y se puede pasar menos tiempo en Addo y ver más animales que vimos, pero desde mi experiencia, recomiendo pasar al menos la mitad del día en el parque.

En general, hacer un safari en Addo Elephant Park es una gran opción para aquellos que están en Puerto Elizabeth y quieren ver manadas de elefantes y unos cuantos animales. Sólo no espere ver los “Big 5” porque leopardos y rinocerontes son muy raros.

Consejos para Visitar el Addo National Park

– La recepción principal del parque está abierta diariamente de 7h hasta 19h y la recepción de Matyholweni está abierta de 07h a las 17h, mientras que la puerta está abierta hasta las 18h30min.

– El parque está situado en una zona donde las precipitaciones se producen durante todo el año, con picos en febrero / marzo y octubre / noviembre, y menos lluvia entre junio y septiembre. De abril a septiembre es excelente para la observación de animales salvajes.

– El parque no sólo ofrece safari guiados (salida del sol, mañana, tarde, mediodía, sundowner y noche), pero también hop-on guías (servicios de guía para los visitantes en la comodidad de sus propios vehículos). Necesitas hacer la reservas con antelación.

– La área de principal del parque junto con la zona de Colchester tiene 120 km de carreteras turísticas apta para vehículos sedán normales.

– Debes permanecer en tu coche en todo momento, excepto en las áreas designadas.

– El precio de la visita al Parque Nacional Addo para extranjeros es: R 275 (US$ 18.75) / por adulto y R 138 (US$ 9,40) / por niño

– Visitantes diarios pueden disfrutar de otras actividades, sin costo adicional (excepto el precio de la entrada), tales como:

– Zuurberg Hike Trails: senderos de 1 hora y 3 horas disponibles en las Montañas Zuurberg;
– PPC Discovery Trail: un corto paseo por el campo principal, un circuito adecuado para usuarios de sillas de ruedas y visitantes con discapacidad visual.
– Bird Bishop SASOL Red Hide: en el campo principal (adecuado para los usuarios de sillas de ruedas)
– Un túnel subterráneo escondido en la area principal para observar animales (también adecuado para usuarios de sillas de ruedas).

– Si se alojas en el parque y te gusta caminatas, debería hacer lo Alexandra Hike Trail, de 36 km, 2 días en total, que pasa por el campo de dunas más grande al sur del ecuador. Las vistas son impresionantes.

– No olvides de traer binoculares, cámaras, zapatos para caminar y libros de referencia de la vida silvestre.

Buen viaje y disfruta de tu safari en Addo Elephant.

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