Viaje a Sudáfrica: 10 Consejos Importantísimos

¿Planificando un viaje a Sudáfrica por primera vez? Aquí están 10 cosas que debes saber antes de ir 😉

Un viaje a Sudáfrica puede ser considerado una experiencia única en la vida. Acercarse a leones, búfalos y rinocerontes, aprender sobre el Apartheid con las personas que lo vivieron y visitar lugares extraordinarios como la Ciudad del Cabo, Blyde River Canyon y los viñedos, irá hacer con que te enamores de este país para siempre.

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Puedes llegar así cerquita de los animales en Kruger Park.

Antes de viajar a Sudáfrica por primera vez, no sabía mucho sobre el país. No sabía que los portugueses fueron los primeros europeos en llegar a Sudáfrica o que Jozi, el apodo de Johannesburgo, no es una de las capitales, por ejemplo.

Pasé casi 40 días en el país y decidí escribir este post con algunos consejos y cosas que debes saber antes de viajar a Sudáfrica, para que puedas estar más preparado (a) al visitarla.

10 Consejos para Tu Viaje a Sudáfrica

1 – Hay tres capitales oficiales

Creo que muchas personas no saben que Sudáfrica tiene tres capitales oficiales. Y como he mencionado anteriormente, Johannesburgo no es una de ellas.

Las tres capitales están ubicadas estratégicamente en todo el país y albergan diferentes segmentos del gobierno.

Pretoria, en el noreste, es la capital administrativa y la casa del presidente.

Ciudad del Cabo, situado en el suroeste de Sudáfrica, es la capital legislativa, que incluye el Parlamento y la Asamblea Nacional.

Y la tercera es Bloemfontein, en el centro de África del Sur, considerada la capital judicial y el hogar de la Suprema Corte de Apelación (el segundo más alto tribunal del país).

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Estátua de Nelson Mandela en frente a los Edificios de la Unión, la sede del gobierno, en Pretoria.

2 – Hay 11 lenguas oficiales

Una cosa importante que debes saber antes de tu viaje a Sudáfrica es que hay 11 idiomas oficiales: Inglés, Afrikaans, Zulú, Xhosa, Sotho del Sur, Tswana, Sotho del Norte, Venda, Tsonga, Swati y Ndebele.

De acuerdo con el censo de 2011, Zulu, hablado por el 23% de la población, es el idioma más común en África del Sur; seguido por Xhosa, 16%; Afrikaans, 13%, y el Inglés, 10%.

La mayoría de los sudafricanos hablan más de un idioma y aunque el Inglés no sea el más hablado, es ampliamente utilizado en todo el país y es el idioma principal del gobierno, de las empresas, del comercio y turismo.

Durante mi estancia, tuve la suerte de conocer a alguien que podía hablar los 11 idiomas oficiales y que incluso sabía algunas palabras de portugués.

Para mí la más interesante es Xhosa, porque hacen sonidos inusual de clic con la lengua.

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Algunas de las lenguas disponibles en Google.

3 – Los primeros campos de concentración en la década de 1900 estaban en Sudáfrica

Creo que estas tan sorprendido como yo cuando descubrí que había campos de concentración en Sudáfrica.

De hecho, el Imperio Británico fue el primero en utilizar campos de concentración no início de 1900 durante la Segunda Guerra de los Bóeres. Después de no poder vencer a los bóeres (descendientes de los granjeros holandeses), los soldados británicos reaccionaron poniendo los familiares de los combatientes en campos de concentración, así no podían proporcionarlos alimentos y ayudarlos.

Entre 1900 y 1902 había 45 campos de concentración para los blancos y 64 para los negros en Sudáfrica. Más de 20.000 negros y 27.000 blancos murieron, la mayoría de ellos mujeres y niños.

Si quieres visitar un campo de concentración, el más popular entre los locales está en Bethulie en el «Free State», que era el más grande de los campos utilizados por los británicos. Visité el de Irene en Gauteng, que era en ese momento de 2,5 Km de longitud x 1 km de ancho, y causó la muerte de 1610 personas.

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Nunca pensé que mi primera vez en un campo de concentración sería en Sudáfrica.

4 – Apartheid ha terminado, pero la segregación no

¿Está familiarizado con el Apartheid? Este antiguo sistema de segregación social y política y discriminación económica se originó en África del Sur en 1948 y duró hasta principios de 1990.

Durante la época del apartheid, el gobierno creó leyes para forzar a los diferentes grupos raciales a vivir separados y así trató de detener toda la endogamia y la integración social entre los grupos raciales. De hecho, los matrimonios mixtos fueron prohibidos en 1949 y los negros fueron colocados en chabolas fuera de las ciudades.

Los centros de las ciudades eran considerados “zonas blancas” y los negros, los asiáticos y las personas de raza mixta (o “color”, como se les llama en Sudáfrica) necesitaban permisos especiales para dirigir empresas y prácticas profesionales en esas áreas.

La segregación era muy fuerte y había “toilets para blancos”, “autobuses y trenes para blancos”, “hospitales y ambulancias para blancos», y así sucesivamente. La mayoría de los restaurantes y hoteles en «white areas» no se les permitió a admitir negros, con excepción de los empleados.

Gracias a Dios el Apartheid ha terminado, pero infortunadamente su legado económico y los efectos sociales continúan hasta nuestros días.

Es común ver a los negros siguen viviendo en guetos en los bordes más alejados de las ciudades, trabajando en hoteles, restaurantes, centros comerciales, gasolineras, etc. Pero el hecho más interesante para mí fue ver que en esos establecimientos comerciales sólo se ve negros trabajando. No hay blancos. Y cuando ves a una persona blanca de trabajo con una negra, por lo general tiene una posición más alta.

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Es muy común ver chabolas cercas de las carreteras.

5 – Sudáfrica tiene la única calle en el mundo en el que han vivido dos ganadores del Premio Nobel de la Paz

Hablando de apartheid, no podemos olvidar Nelson Mandela, que tuvo un papel fundamental en la historia de Sudáfrica.

Él se involucró políticamente en 1942, se unió al partido ANC (Congreso Nacional Africano) en 1944, pasó 27 años en prisión, ganó el Premio Nobel de la Paz en 1993 y fue el primer presidente negro de Sudáfrica, elegido en 1994.

Mandela vivió en Soweto, un «township» en Johannesburgo en la misma calle que Desmond Tutu, un clérigo anglicano y activista de los derechos humano que también ganó un Premio Nobel de la Paz en 1984.

La cuadra donde vivían es conocida ahora como el “Nobel Laureate Walk”.

La Casa de la Familia Mandela se convirtió en un museo nacional y está abierto al público todos los días. Pero la casa de Desmond Tutu no está abierta al público.

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Las casas están muy cerca unas de las otras.

6 – El invierno es la mejor estación para Safari

Una de las razones las personas viajan a Sudáfrica es hacer un «game drive», como los locales se refieren a Safari.

Por lo que es importante saber antes que te vayas es que la mejor temporada para hacer un safari en Kruger y la mayoría de los parques naturales es durante la estación seca (de mayo a septiembre).

Durante esta época del año hay menos vegetación y los animales se reúnen alrededor de los ríos y pozos de agua, haciendo así que la vida silvestre sea más fácilmente observada. También hay un menor número de mosquitos, el cielo está despejado y la mayoría de los días son soleados.

He hecho safari en varios parques y me di cuenta de la gran diferencia que la vegetación hace para observar y fotografar los animales…

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Si hubiera más vegetación, seria más difícil ver ese kudu.

7 – Johannesburgo es peligrosa, pero vale la pena visitarla

Muchas personas deciden no visitar Johannesburgo cuando se viaja a Sudáfrica por primera vez porque piensan que la ciudad es demasiado peligrosa y no es interesante.

Durante mi viaje, algunos amigos me dijeron para cuidarme en Johannesburgo. La ciudad tiene una alta tasa de criminalidad en parte causada por la inmensa pobreza y desigualdad social.

Para ser honesto, no tomé su consejo en serio y casi pagué un alto precio por eso. En mis primeros 5min en la ciudad la gente intentó robarme dos veces… Por lo tanto, esté siempre vigilante y mantenga tus objetos de valores seguros. A pesar de que eso ocurriera, aún me encantó Johannesburgo!

La gente es muy amable; las atracciones turísticas, como el Museo del Apartheid, Soweto y Constitution Hill, son extraordinarios; y la «vibe» es muy diferente de cualquier otro lugar en Sudáfrica.

Reserve tus Tours en Johannesburgo Aquí

8 – Sudáfrica tiene uno de los más grandes y más verdes cañones del mundo

Situado en Blyde River Canyon Reserve en la provincia de Mpumalanga, el segundo cañón más grande de África con 25 km de longitud, está formado en su mayoría de piedra arenisca roja cubierta con follaje subtropical.

Aparte del exuberante e impresionante paisaje con muchas hermosas cascadas y miradores, Blyde River Reserve es el hogar de más de 1000 especies florales, incluyendo las endémicas que no se encuentran en ningún otro lugar en el mundo, y una gran variedad de vida silvestre, como hipopótamos, cocodrilos, antílopes, monos, etc.

Yo manejé una gran parte del cañón Blyde River y las vistas son espectaculares. Los «Three Rondavels» (tres enormes espirales de roca dolomita que salen de la pared del fondo del Blyde River Canyon) es uno de los lugares más bellos que he visto en Sudáfrica.

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Los Three Rondavels

Este cañón es parte de la Ruta Panorámica, que comienza en la ciudad de Graskop y se puede combinar con un viaje al Parque Nacional Kruger debido a su proximidad. Reserve tu tour en la Rota Panorámica de antemano aquí.

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Mirador en Blyde River Canyon

9 – El país cuenta con 4 climas diferentes

Sudáfrica tiene condiciones climáticas que van desde el Mediterráneo, a templado, clima subtropical y desértico. Y los principales factores que influyen en las condiciones climáticas son la altitud y los océanos circundantes (Atlántico e Índico).

La mayor parte del país tiene días cálidos y soleados y noches frescas.

La lluvia cae sobre todo en los meses de verano con breves tormentas por la tarde. La excepción es el «Western Cape» y su capital Ciudad del Cabo, donde el clima es mediterráneo y llueve más en el invierno (mayo a agosto).

Esto significa que si el foco principal de tu viaje es Safari, sin duda debes ir en los meses de invierno. Sin embargo, podrá estar lloviendo en Ciudad del Cabo, en caso de que también deseas visitar esta ciudad.

Si quieres disfrutar de las playas de Ciudad del Cabo y los viñedos, vete durante el verano, pero esté preparado para mojarse si vas en un safari en el Parque Kruger.

10 – El transporte público básicamente no existe

Sudáfrica es un país muy grande, aproximadamente el doble del tamaño de Francia, y las grandes ciudades como Ciudad del Cabo, Johannesburgo y Durban, tienen muchas similitudes con los países occidentales.

Sin embargo, el transporte público en Sudáfrica no se puede comparar con el de los países desarrollados.

No hay líneas de metro en el país y los autobuses interurbanos no son comúnmente utilizados por los turistas.

Por lo tanto, las mejores opciones para viajar por África del Sur son: alquilar un coche, tomar taxis o Uber, «Hop on Hop Off» buses, y reservar excursiones y viajes con recogida y entrega.

Viajé mucho en Sudáfrica y casi no vi autobuses circulando por las ciudades y autopistas.

Alquila tu coche aqui sin ningún coste adicional; sólo recuerda que los sudafricanos conducen por la izquierda.

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El coche que alquilé para hacer la Ruta Panorámica

Creo que estos son 10 de las cosas más importantes que debes saber antes de tu viaje a Sudáfrica.

También podría añadir que la mayor parte de los cajeros electrónicos cobra una cuota de 50 rand (US$ 3,50) para retirar dinero, es posible que necesites una visa y el certificado de la fiebre amarilla, la comida es muy buena y los precios son razonables, cuidado con tus perteneces, no sea «llamativo» y lea algunos libros y / o vea algunas películas para aprender lecciones valiosas sobre la historia de Sudáfrica y la sociedad.

Buen viaje y disfruta de Sudáfrica.

Para viajar a Sudáfrica es necesario un seguro de viaje. Yo sempre compro y recomiendo pues puede literalmente salvar tu vida, y si tu equipaje se pierde o es robado recibes un reembolso. Yo utilizo y recomiendo World Nomads que es perfecto para viajeros independientes. Es fácil de comprar y puedes hacer todo online. Compre tu seguro viaje aquí.

No olvides de comprar tu seguro con World Nomads.

Planificando un Viaje a Sudáfrica

  • ¿Dónde está Sudáfrica?

Sudáfrica es un país en el extremo sur del continente africano (confira o mapa aqui).

  • ¿Cómo llegar allá?

Hay tres aeropuertos internacionales principales en Sudáfrica: OR Tambo, que sirve a Johannesburgo y Pretoria; Aeropuerto Internacional de Ciudad del Cabo y el Aeropuerto internacional King Shaka de Durban. Los Aeropuertos Internacional de Nelspruit y el de Skukuza son también muy útiles para aquellos que quieren volar directamente a los parques en Mpumalanga, incluyendo el Kruger. 

Puedes comprar tu billete en Skyscanner o Momondo que son los sites que uso y confio.

  • Mejor época para visitar Sudáfrica

Sudáfrica es un destino que puede ser visitado todo el año, con veranos calientes, inviernos suaves y un clima que varía dramáticamente en todo el país.

La mejor época para visitar Sudáfrica dependerá de si se dirige a Ciudad del Cabo o Kruger, a visitar parques llenos de flores, observación de ballenas en Hermanus, caminatas en los Drakensberg, o conducir en la Ruta del jardín.

Abril, mayo, septiembre y octubre son los mejores meses para combinar destinos en todo el país.

  • ¿Dónde me quedé?

Pasé la mayor parte de mi tiempo en Ciudad del Cabo y me alojé en el V&A Marina – Waterfront Apartments. ¡Me encantó!

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