Visitando Aldeas de Mujeres de Rostro Tatuado, Mindat-Myanmar

Planeando un viaje a Mindat para ver las mujeres de rostro tatuado? Por supuesto que estás en la pagina correcta.

Myanmar es uno de los países con mayor diversidad cultural en el mundo, con 135 grupos étnicos distintos. Hay algunas tradiciones muy interesantes, entre ellas las extraordinarias y cada vez más escasas «mujeres de rostro tatuado”.

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La belleza y singularidad de las mujeres con rostro tatuado de Myanmar

No sabía nada sobre ellas hasta que vi un anuncio mientras paseaba por las calles de Bagan: “Trek al Monte Victoria y visite el único pueblo de mujeres de rostro tatuado de Myanmar”.

Me quedé intrigado y descubrí que un tour privado en coche tomaría tres días y costaría cientos de dólares. Creyendo que el precio estaba demasiado caro, y también con ganas de más libertad para desplazarme, decidí hacer mi propio itinerario.

La Aventura Comienza

Para visitar los pueblos de mujeres con la cara tatuada, hay que empezar en Mindat, Chin State, a unos 180 kilómetros por carretera desde Bagan. Lo primero que hice fue pagar 3.000 kyat de Birmania (US$ 2,20) para compartir un camión con los lugareños hasta Pakokku. El camión no era confortable en absoluto, estaba muy lleno, y tuve que descansar mis piernas en bolsas de arroz, y poner mi equipaje de mano en el techo.

Hacía mucho calor y yo estaba cubierto de polvo y comenzando a preguntarme por qué estaba haciendo todo eso para ver esas mujeres…

Después de una hora y media llegué en Pakokku, un pueblo sin otros turistas y donde nadie parecía hablar Inglés. Y, al contrario de lo que me habían dicho, no había van a Mindat a las 13h. De repente, mi plan de hacer todo por mi cuenta no parecía tan inteligente…

Después de mucha gesticulación, lenguaje de señales, y poco ingles, conseguí encontrar el camino a la “terminal de autobuses”. Ahora no había nada que hacer, además de comer, leer, y esperar a la próxima van, que sólo iba salir cuatro horas más tarde.

El viaje desde Pakokku a Mindat lleva alrededor de cuatro horas, pero debido a obras en la carretera, mi viaje llevó casi seis horas.

Por suerte el conductor fue increíblemente amable. Me invitó a tomar unas copas en un restaurante, a conocer su familia, y se puso muy orgulloso al decirme que un atleta de su pueblo se fue a los Juegos Olímpicos de Río.

Llegamos en Mindat alrededor de las 22h, 12 horas más tarde! La ciudad estaba completamente desierta, y no tenía ni idea adónde iba alojarme. Después de intentar en dos de las guesthouses más conocidas, que por supuesto estaban llenas, el conductor me llevó a guesthouse de su amigo donde finalmente encontré una habitación para pasar la noche.

La guesthouse era muy sencilla, pero al menos había agua caliente. Tube que compartir la habitación con una pareja que ya estaba durmiendo cuando llegué allí. Así que no tube  una noche muy tranquila, ya que la cama era muy incómoda, y el viento sacudió las paredes de madera de la habitación toda la noche…

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Mi habitación en Tun Guesthouse, Mindat.

Mindat

Mindat es un pequeño y sencillo pueblo ubicado en una colina a una altitud de unos 1.500 metros, en la Província de Chin, noroeste de Myanmar.

La ciudad, conocida como el santuario de las mujeres de la cara tatuada, ofrece varias aventuras desde senderismo al Monte Victoria, a visita a los grupos étnicos minoritarios de Chin, y el Chin Festival que ocurre cada año en febrero.

En Mindat se puede encontrar mujeres con el rostro tatuado de tres tribus diferentes: Muun, Dai y Kaang. Esas mujeres han dejado sus pueblos para estudiar, trabajar y incluso tener sus propias empresas.

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Mujer con el rostro tatuado de la tribu Dai, Mindat, Chin State.

A la mañana siguiente me desperté temprano y fue a dar un paseo por la ciudad para desayunar. Hay algunas casas de té en Mindat donde se puede ver los lugareños dedicarse a sus actividades diarias.

Vi personas llevando ropa de colores fuertes, mujeres trabajando en construcción civil, y niños tan jóvenes como 8 años trabajando llevando cestas con hojas en la espalda. También vi algunas mujeres de rostro tatuado caminando por la ciudad, pero cuando les pregunté si podría sacar fotografías, o eran muy tímidas o querían dinero.

Me sentí un poco perdido, sin saber lo qué hacer, pero sabía que no estaba dispuesto a perseguir a las mujeres con rostro tatuado en Mindat y pagarlas para obtener una imagen. Yo quería una experiencia mucho más auténtica e inolvidable!

Trekking para Visitar Aldeas de Mujeres de Rostro Tatuado

Por casualidad, conocí un hombre que tiene una agencia de viajes cuando volvia a Tun guesthouse. Su hijo, Naing Awm, me aconsejó a hacer una caminata para visitar aldeas de mujeres con rostro tatuado, donde tendría la oportunidad de no sólo conocer y hablar con ellas, sino también para ser su huésped por una noche.

Al siguiente me junté a una joven pareja francesa y uno de sus padres para la caminata de dos días para visitar unas cinco aldeas remotas. Tengo que admitir que estaba un poco sorprendido pues imaginaba que iba hacer la caminata sólo con Naing.

Sin embargo, empezamos alrededor de las 10h, pasando por algunas casas muy sencillas, gente llevando thanaka en sus caras para protegerlas contra el sol, niños jugando en las calles y cabras pastando libremente.

Un chico en frente de su casa leyendo un libro y con thanaka, una pasta cosmética de color blanco amarillento hecho de corteza de árbol molida.
Un chico en frente de su casa leyendo un libro y con thanaka, una pasta cosmética de color blanco amarillento hecho de corteza de árbol molida.

El tiempo estaba soleado, seco y muy caliente, y me di cuenta muy rápidamente de que el viaje no sería fácil, no sólo por el calor, sino también porque tendríamos que cruzar varias montañas en el camino.

Naing Awm, un nativo de la provincia de Chin, nos conducía entre los árboles y senderos tan familiares para él desde su infancia hacia el valle a los pies de las montañas. Mientras caminaba con facilidad, permaneciendo cerca de él o de su ayudante, los turistas franceses con sus mochilas pesadas tenían un poco de dificultad.

No pasó mucho antes de que nos encontramos con el primer local. Un anciano caminaba hacia nosotros con “medicina” de los árboles para su esposa que fue hospitalizada. El medicamento parecía ser la corteza de los árboles que él había cosechado.

El anciano en sus 70 años, llevaba chanclas, no tenía todos lo dientes, y sólo hablaba Chin. Pero su fuerza, determinación, sonrisa amable, el amor y la compasión hacia su mujer era cautivador.

Me quedé sorprendido por este señor, con esa edad, subiendo una montaña muy empinada, llevando chanclas, a recoger medicina de los árboles para su esposa. Que alma valiente e inspiradora!

Seguimos nuestro camino y nos quedamos en un río para refrescarse y comer.

Ya era 14h y la temperatura estaba muy alta, alrededor de 36 C. No podía esperar a llegar al primer pueblo y quedarme un poco en la sombra de nuevo, pero tuve que esperar en el sol con la garganta muy seca por mis amigos franceses…

La Primera Aldea: Pukon

Justo antes de llegar a Pukon, nos encontramos con la primera mujer con el rostro tatuado.

Después de trabajar en el campo toda la mañana caminando a través de las colinas en el calor, ella se dirigía a casa con su hijo. Ambos llevaban cestas pesadas sobre sus espaldas con bandas alrededor de sus cabezas. Una vez más, el chico era muy joven, no era mayor que 7 años.

El nombre de la mujer era Naing Heim, 37 años, muy baja y tímida, que sólo podía hablar el idioma Chin. Cuando le pregunté a través de la guía de cómo se sintió cuando sus padres dijeron que tendría su rostro tatuado, ella abrió una amplia sonrisa y respondió: “Lo odié”. Ella tenía sólo 14 años de edad en ese momento, y su abuela y su madre también tenían tatuajes en sus caras; y aunque a ella no le gusta, dijo que si no fuera prohibido que lo haría a su hija para mantener el tradición.

La visita a las aldeas estaba sólo empezando, pero ya estaba muy feliz y curioso para saber más acerca de las mujeres con rostro tatuado.

Al cabo de otros diez minutos llegamos a Yukon  una aldea de 1400m sobre el nivel del mar, ubicado a unos 15 km de Mindat, con una población de alrededor de 280 personas, casas simples, y iglesias de colores brillantes.

Algunos niños estaban jugando en una plaza, otros trabajando, mientras algunas personas arreglaban una motocicleta vieja. Cerca de allí, residentes trabajaban juntos para construir una casa tradicional de bambú.

El ambiente era acogedor y el sentimiento de comunidad era muy fuerte.

A pesar de que el gobierno prohibió la práctica de tatuar el rostro en 1960, viéndola como arcaica y bárbara, aún se puede encontrar mujeres con rostro tatuado menores de 50 años.

Sin embargo, la mayoría, incluyendo a las mujeres que conocí en Pokun Village, tuvo que pagar una multa al gobierno.

Lo mismo pasó con Ling Shen, 40 años, que decidió tener su cara tatuada a la edad de 14; Cal Gei Awi, también 40, y hizo su tatuaje cuando tenía 15 años. A Cal le encanta su tatuaje pues me dijo que es parte de la cultura Chin. Sin embargo, su hermana lo odia y no tiene tatuaje.

Me sorprendió oír todas esas historias diferentes, descubrir cómo trabajan duro esas mujeres, así como también ver a los niños muy pequeños ayudando a sus madres en las granjas.

Si a veces pensamos que trabajamos demasiado y tenemos una vida muy dura, en realidad no se compara con la vida de las mujeres de rostro tatuado!

Aldea Lote Pat

La siguiente parada fue Lote Pat, una pequeña aldea de 150 habitantes.

Las mujeres con el rostro tatuado que viven en estas aldeas también pertenecen a la tribu Muun, son agricultoras, cuidan de los niños y la casa, preparan la comida, son expertas en artesanías, y la mayoría de ellas llevan ropas tradicional Chin.

Ellas viven en casas de bambú adornadas con cráneos de cerdos, búfalos, vacas y otros animales sacrificados durante las ceremonias chamánicas. A pesar de que algunas de esas casas se ven bizarras debido a la cantidad de cráneos, sus propietarios son muy amables y acogedores.

El origen y significado de los tatuajes

El origen de los tatuajes es incierto, pero hay varias leyendas por qué las mujeres empezaron a hacer los tatuajes en sus caras:

1. El tatuaje era un disfraz para evitar que el rey de Birmania llevase las mujeres de Chin.

2. Lo hacían para ponerse feas y evitar que los colonos británicos abusasen de ellas;
3. Había un hombre rico que quería casarse con una mujer con rostro tatuado, y entonces comenzaron a hacer los tatuajes;

4. Ellos creían que sólo las mujeres tatuadas iban al cielo, y las que no tenían tatuajes al infierno;

5. Pensaron que haciendo tatuajes se volverían más hermosas;

6.Tradición.

Cualquiera que sea la verdadera razón, la tradición está desapareciendo, y por cierto no habrá más mujeres de rostro tatuado en el futuro.

Una de las muy pocas mujeres con el rostro tatuado de Myanmar fumando tabaco en su pipa.
Una de las muy pocas mujeres con el rostro tatuado de Myanmar fumando tabaco en su pipa.

Entre todas las mujeres que conocí en las aldeas, la que tenía el tatuaje más prominente fue Hung Young, una mujer de 34 años de edad que fue tatuada la primera vez a la edad de 13. De hecho, Hung tuvo tres sesiones, cada una con cuatro horas de duración, y con cuatro meses de diferencia. Ella me dijo que le dolía y que gritó de dolor todas las veces.

Los tatuajes faciales se hacen usando espinas y la tinta a base de una mezcla de bilis de vaca, grasa de cerdo, y el hollín de las plantas. Y el simbolismo de un tatuaje de la tribu Muun es: los semicírculos en las mejillas representan la luna, las líneas de la nariz y la barbilla representan los rayos del sol, y los puntos representan las estrellas.

Hung Young y su bella sonrisa.
Hung Young y su bella sonrisa.

Nuestra Estancia en Kaye Do Village

El sol se ponía cuando llegamos a Kaye Do Village, nuestro destino final.

Nos dirigimos a nuestra guesthouse, que tenía comodidades muy mínimas, con cojines en el suelo, baño sólo WC, y una ducha hecha con un barril y manguera en el jardín.

Dejé mi mochila en el salón y me fui con Naing a conocer a los lugareños. Él me presentó a la mujer más joven con la cara tatuada en esa zona, Thang Ti, de 28 años, y que fue tatuada a la edad de diez. Thang me dijo que cuando sus padres le dijeron que iban hacer su tatuaje, ella se escapó de casa y sólo regresó al día siguiente, después de que su padre le amenazó.

Thang también me dijo que a veces le gusta el tatuaje, pero no siempre, y que no lo haría a su hija porque ella cree que la gente está cada vez más educada y globalizada, que la cultura está cambiando, y que no sería bueno para su hija.

Thang Ti, 28, una de las pocos pertenecientes a la nueva generación de mujeres con rostro tatuado de Myanmar.
Thang Ti, 28, una de las pocos pertenecientes a la nueva generación de mujeres con rostro tatuado de Myanmar.

Naing y yo volvimos a la guesthouse, y mientras los viajeros franceses jugaban a las cartas en el salón, me quedé con Naing, su ayudante, y la propietaria de la casa en el preparo de la cena.

En ese momento, me di cuenta que la poligamia es permitida y común en la província de Chin, y que el dueño de la casa tiene dos esposas. Perplejo y curioso, pregunté a la segunda esposa si tenía celos por compartir su marido con otra mujer. Ella confesó que a veces sí, pero se acostumbró con eso, y que viven en armonía.

La cena vegetariana fue muy sabrosa, y después finalmente me fui a la cama.

Me desperté a las 5h para volver a Mindat en moto porque todavía tenía que tomar la van para Pakokku en la mañana.

El paseo en moto fue mucho más rápido, pero más peligroso que las 7h de caminata. La vista del sol naciente en medio de las montañas fue magnífica.

Chin State, Myanmar

Una vez de vuelta en la ciudad aún tuve tiempo para ver la única mujer en Mindat que toca la flauta con la nariz. Sí, ésta es la práctica de tocar una flauta de madera tallada soplando el aire por la nariz!

Yaw Shen, una señora de 90 años de edad, comenzó a tocar la flauta cuando era adolescente, detenido después de casarse, y reiniciado hace sólo seis años. Yaw, que pertenece a la tribu Kaang, se volvió muy feliz por tener su cara tatuada a la edad de 15, ya que, según ella, el tatuaje ayuda a mantener la piel firme y libre de arrugas. Después de una muy buena charla y risas, Yaw tocó una canción corta y agradable para mí.

Yaw Shen, de la tribu Kaang, me dijo que desde niña tenía ganas de tener su proprio tatuaje.
Yaw Shen, de la tribu Kaang, me dijo que desde niña tenía ganas de tener su proprio tatuaje.

Después de salir de la casa de Yaw Shen, corrí a recoger mi equipaje en la guesthouse, y tomé la van a Pakokku.

Visitar las mujeres de rostro tatuado en Myanmar fue una de las mejores experiencias durante los cinco meses que pasé en Asia.

Me enseñó no sólo la importancia de mantener las tradiciones y el respeto a las barreras culturales, sino también a apreciar aún más mi vida, las oportunidades que he tenido, y el país en que vivo.

Buen viaje!

Visitando Mindat

  • Dónde está ubicada Mindat?

Mindat es una ciudad del sur en la província de Chin, un estado en el oeste de Myanmar (ver el mapa aquí).

  • Como llegar a Mindat?

Se puede llegar a Mindat solamente por carretera, ya sea desde Pakokku o desde Kampellet. Sin embargo, desde Pakokku sólo se puede acceder durante la estación seca (de octubre a abril).

  • Mejores fechas para visitar Myanmar?

El mejor momento para visitar Chin es de noviembre a febrero, cuando los días son cálidos y noches frías.

De junio a septiembre es la temporada del monzón y las carreteras no están en buenas condiciones, y de marzo a mayo el estiaje.

Visité Mindat en marzo y estaba muy caliente y seco durante el día, y frío por la noche.

  • Donde alojarse en Mindat?

Tenga en cuenta que los alojamientos en Mindat son muy sencillos, y tienes que reservar a través de una agencia, o cuando llegues allí.
Algunos de los lugares para alojarse en Mindat son Victoria, Tun y Mopi guesthouses; y Oasis Hotel.

  • Costos de Viaje?

Seguro de viaje de 5 meses por el sudeste asiatico: US$ 256 con World Nomads.

* Van desde Bagan para Pakokku: 3000 Ks (US$ 2,20)

* Van desde Pakokku para Mindat: 14000 Ks ida y vuelta (US$ 10)

* Una noche en Tun Guesthouse: 8000 Ks (US$ 6 )

* Desayuno: 800 Ks (US$ 0,60)

* Trekking con Naing Travel Services: 82000 Ks (US$ 60)

* Presentación de flauta: 5000 Ks (US$ 3,70)

Consejos extras para visitar las mujeres de la cara tatuada de Chin State

– Desde 2013 no es necesario una autorización especial para visitar Chin State.

– No hay WiFi en Mindat.
– El único hotel en Mindat es Oasis Hotel, y es uno de los pocos lugares para alojarse que proporcionan agua caliente.

– Baños y aseos son muy simples y generalmente fuera de la habitación (excepto en el Oasis Hotel).

– Yo personalmente no recomiendo hacer las caminatas por sí mismo, una vez que la mayoría de la gente no habla Inglés, y no conoces los senderos.

– Recomiendo la contratación de un guía con la Agencia Naing. Puede ponerse en contacto con ellos a través de email [email protected], o teléfono +959452093497.

– También puedes visitar Kampellet desde Mindat, y ver diferentes tribus de mujeres con rostro tatuado.

mulheres com rosto tatuado
As extraordinárias mulheres com rosto tatuado, de Mianmar.

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