Mejores cosas que ver en Mandalay y alrededores, Myanmar

¿Que ver en Mandalay y alrededores? No te preocupes, estás en el lugar correcto 😉

Confieso que no sabía lo que ver y hacer en Mandalay, aparte de visitar U Bien Bridge. Pero después de hacer algunas búsquedas online me volví muy ansioso y sorprendido cuando descubrí que hay muchas cosas interesantes que ver en Mandalay y su entorno, y que el puente U Bein ni siquiera está en la ciudad de Mandalay, más sí en un pueblo cercano.

Después de pasar unos días en Yangon y Bagan, y visitar las aldeas de mujeres de rostro tatuado en el estado de Chin, me fui a Mandalay, la segunda ciudad más grande de Myanmar.

Mandalay es sin duda uno de los mejores lugares para visitar en Myanmar y tiene excelentes puntos de interés y atracciones, por lo que debe pasar al menos 2 o 3 días en la ciudad.

Mandalay

Mandalay, ubicada en el norte de Myanmar, fue construida en 1857 por el rey Mindon para ser la capital de la dinastía Konbaung. La ciudad fue la última capital real de Myanmar, pero sólo por 26 años, cuando el Imperio británico la conquistó durante la tercera guerra Anglo-Birmana.

Después de Birmania, como era conocida Myanmar en esa época, se independizó de Gran Bretaña en 1948, Mandalay continuó siendo el más importante centro cultural, económico, educativo, y de salud del norte del país. La ciudad es el centro del budismo en Myanmar y tiene más de 700 pagodas y varios monasterios.

Hoy en día, Mandalay cuenta con más de 1 millón de habitantes y es una de las principales atracciones turísticas de Myanmar, junto con Yangon, Bagan e Inle Lake.

Personalmente, creo que si sólo tienes unos pocos días en Myanmar, Mandalay es la mejor opción, porque hay muchas cosas que ver y hacer no sólo en Mandalay, sino también en sus alrededores.

que ver en Mandalay
Mingun, un pueblo cercano de Mandalay que merece ser visitado.

Hay muchos puntos de interés en la ciudad y en mi lista de atracciones incluí todo lo que considero que vale la pena ver en Mandalay y alrededores.

Que ver en Mandalay

Explorar la ciudad en bicicleta

Una de las mejores cosas que hacer en Mandalay es explorar la ciudad en bici. Mandalay es una ciudad plana y las calles se basan en un sistema numérico, del 1 al número 49 de Norte a Sur, y 50 – 90 de este a oeste; así, es casi imposible perderse. Y el tráfico no es tan loco como en muchas otras ciudades en el sudeste asiático.

En bici, tienes la oportunidad de explorar y visitar algunos de los más extraordinarios puntos de interés en Mandalay, tales como el distrito de los artesanos de piedra; Ma Soe Yein Monastery- el monasterio más grande de la ciudad; el mercado de jade; En Shwe Kyaung Bin – uno de los más bellos monasterios de Mandalay; un taller de pan de oro, etc.

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Mosteiro Ma Soe Yein, Mandalay

A pesar de las calles polvorientas, pasé muy bien pedaleando por Mandalay, principalmente visitando el distrito de los artesanos de piedra a lo largo de Sagaing-Mandalay Road. Es muy interesante ver artesanos expertos en su trabajo en placas de mármol (tallando, astillando, puliendo y pintando) para esculpir bellas y delicadas estatuas de Buda.

Super Consejo: Algunos hoteles ofrecen bicicletas gratuitas para sus huéspedes. Si no te gustas la posibilidad de andar en bici por Mandalay, puedes alquilar un coche con chofer aquí.

Mandalay Palace

Mandalay Palace es una ciudadela amurallada rodeada por un gran foso en el centro de la ciudad, al norte del centro, y el punto de interés más popular y históricamente importante de Mandalay.

El palacio fue construido por el rey Mindon, pero fue fuertemente bombardeado y devastado durante la Segunda Guerra Mundial. Como resultado, el enorme y magnífico complejo, que contiene pabellones de madera, mausoleos y torres, y que parece excepcionalmente imponente desde fuera, es básicamente vacío por dentro, con sólo muy pocas piezas de mobiliario. La visita puede ser un poco decepcionante…

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Pasando entre los pabellones de Mandalay Palace

Sin embargo, he disfrutado de mi visita a Mandalay Palace, y de tomar fotografías de sus pabellones sorprendentemente esculpidos y simétricos. Si te gusta la arquitectura, visitar este palacio puede ser considerado una de las mejores cosas que ver en Mandalay.

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Algunos de los pabellones del palacio de Mandalay con sus techos en estilo tradicional Pyatthat (agujas de madera de tamaño decreciente).

Super Consejo: La entrada al palacio de Mandalay está incluido en el billete Mandalay Zona Archeologic Zone. Por lo tanto, si usted también quiere visitar el Monasterio Kyuang Shwenandaw, que te recomiendo, comparando ese boleto puedes visitar ambos lugares.

Shwenandaw Monastery

Situado cerca de Mandalay Hill, Monasterio Shwenandaw fue construido originalmente en 1878 como parte de los aposentos reales del rey, y hacia parte de Mandalay Palace.

Pero después de la muerte de su padre en 1880, el hijo del rey Mindon, Thibaw, trasladó a su ubicación actual y lo convirtió en un monasterio.

Shwenandaw está construido en madera de teca birmana tradicional, y es conocido por las tallas intrincadas y elaboradas, que representan mitos budistas, y que adornan sus techos, paredes y puertas. ¡Me encantó este monasterio! El edificio es soberbio y el trabajo en la madera es increíblemente detallado. ¡Yo estaba completamente boquiabierto durante toda mi visita!

Shwenandaw Monastery es una de las mejores cosas que ver en Mandalay, y mi punto de interés favorito en la ciudad.

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Atumashi Kyaung

Este es otro monasterio, muy cerca de Shwenandaw, construido en 1857 por el rey Mindon.

Atumashi, originalmente construido en madera de teca, se quemó en 1890 y sólo fue reconstruido más de cien años después, en 1996, usando mano de obra penitenciaria.

Yo personalmente no visité este monasterio porque estaba cerrado cuando salí de Shwenandaw. Por supuesto que el billete también está incluso en el Mandalay Archeologic Zone ticket, así que debería poner Atumashi Kyaung en su lista «que ver en Mandalay».

Mandalay Hill

Situado al norte de Mandalay Palace a 230 m sobre el nivel del mar, Mandalay Hill es visible desde casi toda la ciudad.

La colina, que dio nombre a la ciudad, es considerado un lugar sagrado y, según se dice, Buda ya ha subido, y profetizó que una gran ciudad se construiría en su pie.

Para llegar a la cima de la colina de Mandalay por su sistema integrado de escaleras toma alrededor de 45 minutos, y 15 minutos en taxi o mototaxi.

Mandalay Hill ofrece una magnífica vista de 360 grados de la ciudad, especialmente durante la puesta de sol, y desde la parte superior se puede ver gran parte de Mandalay, impresionantes pagodas, el río Irrawaddy, y otras colinas distantes.

Ver la puesta de sol desde Mandalay Hill definitivamente vale la pena, y es una de las mejores cosas que hacer en Mandalay.

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Nota: Hay una taza de cámara 1000 Ks (US$ 1) para entrar en el Sutaungpyei Temple en la cumbre. Yo no le visité, pues creí que la puesta del sol desde allí sería básicamente la misma.

Kuthodaw Pagoda y Sandamuni Paya

Esos dos pagodas son muy similares, uno cerca del otro, y se encuentran a los pies de Mandalay Hill.
En ambos, hay una pagoda dorada en el centro rodeado por cientos de stupas blancas con losas de mármol escritas con las enseñanzas budistas (729 en Kuthodaw, y 1774 en Sandamuni).

Las stupas son muy pintorescas, se alinean en filas, y cada una está cubierta con una torre ornamental en forma de paraguas, llamado «hti».

Mientras Sandamuni alberga la imagen de Buda de hierro hundido más grande en Myanmar, Kuthodaw se conoce como el “libro más grande del mundo” con cada una de las 729 losas de piedra representando a una página.

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Sandamuni Paya, Mandalay

Super consejo: Me ha gustado mucho las dos pagodas, pero si tiene que elegir una, Kuthodaw es más interesante, hermosa y mejor para fotos, pues puedes caminar por los pasillos formados por las stupas.

Templo de Buda Mahamuni

Construido en 1785 por el rey Bodawpaya, Templo de Buda Mahamuni también llamado Mahamuni Pagoda, es uno de los más importantes lugares de peregrinación budista en Myanmar.

La imagen del Mahamuni Buda, el más venerado en el país, tiene 3.8m de altura y pesa 6,5 toneladas. Está consagrado en una pequeña y muy hermosa cámara cubierta con un techo de siete niveles en estilo Pyatthat de Birmania, y sentado en un muy adornado alto pedestal de 1.80m de altura. Por respecto a la imagen de Buda, devotos varones (las mujeres no se les permite acercarse a la imagen) aplican pan de oro a la imagen y, como resultado, la imagen está cubierta con una gruesa capa de pan de oro de unos 15 centímetros, lo cual ha distorsionado su forma.

Es muy interesante ver la devoción de la gente de Birmania, y todo este oro en un país tan pobre.

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En el complejo, hay un museo que muestra la historia del budismo, y en el patio del templo, hay seis grandes estatuas de bronce en estilo Khmer que fueron tomadas de Angkor Wat en Camboya, y que la gente cree que tienen cualidades curativas.

Mahamuni es sin duda uno de los puntos de interés más importantes en Mandalay, no sólo para los budistas, sino para todos.

Moustache Brothers show

Mandalay siguió siendo el centro cultural de Myanmar, incluso después de que el país obtuvo la independencia de Gran Bretaña en 1948 y Yangon convertirse en la capital.

Así que durante mi estancia en la ciudad decidí a ver un espectáculo muy conocido y popular en Mandalay: los Moustache Brothers.

Esta compañía de comedia formada por miembros de una misma familia hace presentaciones a casi 30 años, y combina comedia subversiva, con danzas clásicas de Birmania, y fuerte crítica satírica sobre el régimen militar de Myanmar.

El espectáculo en inglés se lleva a cabo todas las noches en su garaje (en la calle 39ª entre 80ª y 81ª), tiene una duración de 1 hora, y cuesta 10.000 Ks (US$ 7,3).

Me gustó el espectáculo Moustache Brothers, y escuchar sus historias personales, la forma como fueron detenidas durante la junta militar, y cómo era vivir en Myanmar en ese período, fue simplemente fascinante.

Por su enfoque histórico y cultural, Moustache Brothers show es sin duda una de las cosas más divertidas que ver en Mandalay.

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Excursiones desde Mandalay

Un viaje a Mandalay no puede estar completo sin visitar sus alrededores.

Esas ciudades están tan cerca de Mandalay y es tan fácil de llegar allí, que incluso si te quedas sólo unos días, te recomiendo encarecidamente visitar al menos una de ellas.

Amarapura

Situado a solamente 11 km de Mandalay, Amarapura fue fundada por el rey Bodawpaya en 1783, y fue la capital de Myanmar dos veces, primero desde 1783 a 1821, y luego desde 1842 a 1859. En la actualidad, Amarapura es un pueblo de Mandalay, y se ha convertido en uno de los lugares más visitados en Myanmar.

Algunos de los puntos de interés en Amarapura son: Mahagandhayon Monastery, U Bein Bridge, Bagaya Monastery, y las ruinas de Amarapura Palace.

La mayoría de la gente visita Amarapura al final de la tarde para ver la puesta de sol desde U Bein Bridge, el puente de madera de teca más largo y más antiguo del mundo, que mide 1,2 km. Pero si usted está esperando tomar una imagen clásica de los monjes budistas que cruzan el puente con la puesta de sol en el fondo, la realidad es que U Bein Bridge es muy turístico y lleno de gente, por lo que si el tiempo no está excelente, creo que no vale la pena ir allí durante el atardecer.

Puesta de sol en U Bein Bridge, Amarapura
Puesta de sol en U Bein Bridge, Amarapura

Otra vez atracción que está se volviendo cada vez más popular es Amarapura es Mahagandhayon Monastery, especialmente durante la hora del almuerzo de los monjes (alrededor de 10 – 10:30). Ver a miles de monjes con túnicas burdeos, haciendo cola en completo silencio para recoger sus donaciones de alimentos, fue muy pintoresco, y si te gusta la fotografía esta es una buena oportunidad de tomar fotos extraordinarias.

Amarapura, san antigua capital de Myanmar

Mingun

Es una pequeña ciudad en la región de Sagaing, situado en las orillas del río Irrawaddy, 11 km al noroeste de Mandalay.

El principal atractivo turístico en Mingun es Mingun Pahtodawgyi, una stupa monumental inacabada, lo que habría sido la mayor stupa en el mundo, con una altura de 150 m. La construcción del templo comenzó en 1790, pero sólo llegó a 1/3 de la altura prevista antes de que fuera abandonada por el rey Bodawpaya después de un astrólogo afirmó que el rey iba a morir una vez que terminaran el proyecto.

Un terremoto el 23 de marzo de 1839 causó enormes grietas que aparecen en la fachada de la estructura restante. Hoy en día, el templo es más una atracción turística, pero sólo hay un pequeño altar con una imagen de Buda que sirve como un lugar de culto y meditación.

Mingun, cerca de Mandalay
¿Puedes verme? Mira lo grande que es esta pagoda!

Otra cosa que hacer en Mingun es ver el Mingun Bell, – la segunda campana más grande en el mundo, que pesa 90 toneladas. La campana fue fundida para ponerla en la stupa Mingun Pahtodawgyi, pero ahora se encuentra en la orilla occidental del río Irrawaddy.

Situada a pocos metros de Mingun Bell está la Pagoda Hsinbyume (Myatheindan Pagoda), que es interesante por su estilo muy característico y llamativo que se aparta de todas las otras pagodas en Mandalay.

Mingun, Myanmar

Me gustó mucho la excursion de medio día desde Mandalay a Mingun, y de tomar fotografías en el Hsinbyume Pagoda, y aprender más sobre Mingun Pahtodawgyi con un guía local.

La ciudad es fácilmente accesible por ferry desde Mandalay por 5000 Ks (US$ 3.5) y en coche, o incluso bicicleta, desde Sagaing.

Nota: Hay una tarifa Mingun – Sagaing Archeologic Zone que cuesta 5000 Ks (US$ 3.5).

Sagaing

Otra ex capital de Myanmar, situada en la orilla oeste del río Ayeyarwady, a 21 km al suroeste de Mandalay. Sagaing es famosa por los cientos de pagodas blancas, stupas de oro, y numerosos monasterios que embellecen su paisaje montañoso. Sagaing Hill en sí es muy bonito y singular, y desde la parte superior se tiene una vista clara del paisaje y el río.

Durante mi visita, fui a Kaunghmudaw Pagoda, un gran pagada en las afueras del noroeste de la ciudad; caminé por Sagaing Hill, y visité la pagoda Soon U Ponya Shin, una de las más antiguas de Sagaing.

Pero en punto alto de mi vista fue el increíble Pagoda U Min Thonze, o 30 Caves Pagoda, llamada así por las 30 entradas que se parecen com cuevas. En el interior, hay 45 estatuas de Buda en una columnata en forma de media luna con colores ricos y el impresionante trabajo de azulejos. ¡Muy impresionante!

Inwa Ancient City

Inwa (también conocido como Ava) fue la capital de Birmania (sí, otra) por casi 360 años desde el siglo XIV al XIX, y abandonada en 1839 después que un terremoto destruyó la ciudad.

Situada a unos 28 km de Mandalay, la antigua capital imperial es un destino de viaje desde Mandalay muy popular, con algunos grandes puntos de interés como Bagaya Monastery, Ava Palace Site, Hsin Kyone Fort y Village y Monasterio Aungmye Bonzan Monastery.

Inwa es fácilmente accesible por ferry desde Mandalay, y al llegar habrá carruajes para pasear.

Puedes hacer Tour de un día para Inwa, Sagan, Amarapura y Mingun con Viator, o hacerlo por si mismo usando el transporte público, aunque asi tomará más tiempo.

Mandalay Tours

Varias empresas ofrecen tours de un día en Mandalay. Yo te recomiendo hacer la reserva con anticipación con Viator, una empresa del grupo Trip Advisor. Algunos tours interesantes son:

Conclusión

Mandalay está muy bien, con muchos puntos de interés y cosas que ver y hacer, y su visita puede ser aún más agradable si se toma al menos una de estas excursiones de un día.

La gente de Birmania es muy amable, y se puede pasear fácilmente por la ciudad, ya sea en bicicleta o moto. Sólo tener en cuenta que es muy polvorienta y muchos locales no hablan Inglés.

Al igual que muchas otras ciudades de Myanmar, no hay muchas cosas que hacer en Mandalay por la noche, y la mayoría de los restaurantes cierran alrededor de 22 – 23h.

Yo diría que mis mejores experiencias en la zona de Mandalay fueron: andar en bicicleta por la ciudad, visitar Shwenandaw Monastery, ver a los monjes en Amarradura, y tomar el ferry a Mingun. Los lugares que no me gustó mucho fueron: U Bien Bridge y Mandalay Palace.

Por lo tanto, cuando fuera planear su viaje, ya sabes lo que ver en Mandalay y sus alrededores, y aún se quieres, puedes comprobar mis itinerarios sugeridos para 1, 2 y 3 días.

Buen viaje y disfrute de Mandalay.

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 Visitando Mandalay, Myanmar

  • ¿Dónde queda Mandalay?

Mandalay está ubicada 716 km al norte de Yangon, en la orilla este del río Irrawaddy (ver el o mapa aquí).

  • Como llegar a Mandalay

Se puede llegar a Mandalay en avión, autobús, tren e incluso en barco.

* En avión

Hay un aeropuerto internacional en Mandalay que fue completamente renovado en 2015. Algunas de las compañías aéreas que ofrecen vuelos al Aeropuerto Internacional de Mandalay son: AirAsia, Thai Smile, Bangkok Airways, Myanmar Airways International, etc.

Puede reservar sus vuelos con  Skyscanner  o Momondo, que son los sitios web que utilizo y confio.

* En autobús

Viajar en autobús es la forma más barata y más fácil de moverse Myanmar. Hay autobuses que salen a Mandalay desde Yangon, Bagan y el Lago Inle. Puedes comprar tus billetes en la pagina de Famous Traveller Express o Myanmar Bus Ticket.

* En tren

También hay trenes desde Yangon y Bagan a Mandalay con Myanmar Railway (MR). No existe una página oficial.

* Por barco

Los barcos llegan y salen de  Gawain Jetty  (en el extremo occidental de la calle 35); del centro se puede tomar un taxi o tuk-tuk, que cuesta alrededor de  2000 Ks (US$ 1,5).
Puedes ir desde Mandalay a Bagan en barco, y te recomiendo hacer tu reserva online aquí.

*En conche

Puedes reservar un transfer privado desde Mandalay a Bagan aquí

  • ¿Mejores fechas para visitar Myanmar?

La mejor época para visitar Mandalay, Myanmar, es de noviembre a febrero, cuando los días son cálidos y las noches placenteras.
De junio a septiembre es la temporada del monzón, y de marzo a mayo el estiaje.
Visité Mandalay en marzo y estaba muy caliente y seco.

  • ¿Dónde alojarse en Mandalay?

Una de las mejores cosas que hacer en Mandalay es quedarse en el centro, ya que está cerca de la mayoría de las atracciones. Algunos de los hoteles de Mandalay que te recomiendo son:

* Económico: Hotel 8 , Hotel 82 y Hotel Victory Point.

* Grand Costo/Benefício: The Link 78 Mandalay Boutique Hotel, Bagan King y Hotel Yadanarbon Mandalay.

* Lujo: The Hotel by the Red Canal y Mandalay Hill Resort Hotel.

  • Algunos de mis gastos de viaje en Mandalay

* Cinco meses de seguro de viaje: US$ 256 con World Nomads

* Boleto para la Zona Histórica de Mandalay (Mandalay Historic Zone): 10,000 (US$ 7.3)

* Moustache Brothers show: 10,000 Ks (US$ 7.3)

* Ferry para Mingun: 5000 Ks (US$ 3.5)

* Boleto para Mingun-Sagaing (Mingun – Sagaing Archeological fee): 5000 (US$ 3.5)

* Taxi para Mandalay Hill: 2000 (US$ 1.5)

Consejos Extras

Una de las cosas más inteligentes que hacer en Mandalay es comprar el boleto combinado Mandalay Historic Zone, porque se puede visitar todos estos lugares de interés: Atumashi Kyaung, Museo Cultural de Mandalay, Kuthodaw Paya, Maharani Paya, Mandalay Palace, Paleik Paya, Shwenandaw Kyaung, y las antiguas ciudades de Amarradura e Inwa.

Puedes incluir en tu lista de «que ver en Mandalay»: visitar Zay Cho Market y Kyauk Taw Gyi Pagoda por la noche (esa pagada esta cerca de Mandalay Hill y se ve muy bonita por la noche después de la puesta del sol).

¿Ha estado alguna vez en Myanmar? ¿Qué pensas de mi lista de cosas que ver en Mandalay? Déjanos saber en los comentarios abajo 😉 

Que ver en Mandalay y alrededores, Myanmar.

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