Cómo Hacer el Poon Hill Trekking en Nepal

Nunca pensé que vería el Himalaya o que haría el Poon Hill Trekking en mi vida. Sin embargo, visitando Nepal por primera vez, no podía perder la oportunidad de ir a uno de los miradores más famosos de Nepal y maravillarme con la mayor cadena montañosa del mundo.

Así que, después de pasar unos días en la caótica y polvorienta capital de Nepal, Katmandú, reservé 4 días y 3 noches para hacer el Ghorepani Poon Hill trekking, y me dirigí a Pokhara, la ciudad principal más cercana a las montañas de Annapurna (Himalaya).

Conocida como la capital de la aventura de Nepal, Pokhara está rodeada de hermosas montañas nevadas, tiene un magnífico lago con agua cristalina, un montón de hoteles y restaurantes, y muchas cosas para hacer, tales como: parapente, senderismo, paseos en bote, trekking, paseos en pony, visitar templos, etc.

Poon Hill Trekking
Pokhara, la capital de la aventura de Nepal.

Poon Hill Trekking: ¿Qué Esperar?

El Ghorepani Poon Hill trekking, una de las caminatas más populares y fáciles en la región de Annapurna, es adecuado para todas las edades, sólo requiere un nivel moderado de aptitud física para completarlo, la elevación máxima es de 3.210 metros (el riesgo de mal de altura es mínimo), la distancia es alrededor de 51 km, y se puede hacer durante todo el año.

Aparte de la vista del amanecer impresionante desde Poon Hill, pasarás por pueblos encantadores, ríos, cascadas, terrazas de arroz y bosques de azaleas y, en particular, podrás contemplar el espectacular paisaje montañoso.

Poon Hill Trekking
¡Esto es lo que puede esperar!

A continuación puedes averiguar cómo fue mi experiencia haciendo el Poon Hill trekking por primera vez, y también algunas orientaciones y consejos para principiantes.

Mi Experiencia Haciendo el Ghorepani Poon Hill Trekking

La mañana después de mi llegada a Phokara, me encontré con Diwan, mi guía, que me llevó a recorrer el centro de la ciudad, y me ayudó a alquilar algo de ropa para la caminata Poon Hill.

Después tomamos un taxi de 1h30min desde Pokhara a Nayapul, el punto de partida del Ghorepani Poon Hill treeking. En Nayapul puedes elegir tu itinerario, pero primero tienes que obtener un permiso al puesto de control de Annapurna Conservation Area.

Mi itinerario del Ghorepani Poon Hill trekking de 4 días fue: Nayapul a Ghandruk; Ghandruk a Ghorepani; Ghorepani a Poon Hill; Gorepani a Tikhedhunga; Tikhedhunga a Nayapul, y Nayapul a Pokhara. También se puede hacer al revés.

1° Día: Nayapul a Ghandruk

Empezamos el Ghorepani Poon Hill trekking alrededor de las 13h, y el tiempo estaba muy agradable. Encontramos por otros trekkers, lugareños y agricultores, y estaba lleno de energía.

En principio parecía muy fácil (una caminata de 2 horas en una carretera con pendientes moderadamente inclinadas), pero las cosas empezaron a ponerse más difíciles una vez que nos acercamos del pueblo Ghandruk. Había miles de escalones de piedra que parecían interminables, y me preguntaba si íbamos a llegar a nuestro primer hotel o no. Pero la vista era impresionante, y yo no podía creer lo lejos que ya habíamos caminado…

Ghandruk, situado en 1940m sobre el nivel del mar, está rodeado de enormes montañas, y es el tipo de lugar donde, una vez allí, te sientes tranquilo y relajado, y no quieres irte más.

Después de subir por los escalones alrededor de dos horas, sólo paramos un poco debido a la lluvia, llegamos al hotel pocos minutos antes de la puesta del sol.

Fue cuando tuve la mejor recompensa del día: los rayos del sol iluminaban las más altas montañas cubiertas de nieve justo en frente de mi hotel.

No podía dejar de mirar el paisaje impresionante y estaba completamente hipnotizado por la belleza inconmensurable de Nepal. ¡Me sentí muy feliz haciendo el Poon Hill trekking por primera vez!

Poon Hill Trekking
La impresionante vista desde mi hotel en el pueblo Ghandruk.

Duración: 4h30min, Altitud: 1940m

2º Día Ghandruk a Ghorepani

Al día siguiente dejamos Ghranduk a alrededor de las 09h. El clima era agradable, y la mayor parte del sendero se presentaba con piedras que eran muy fáciles de seguir.

Vimos por muchos excursionistas de todas las edades y «porters» que cargaban mochilas muy pesadas, y cruzamos arrozales, cascadas, y un bosque impresionante.

Para mí, la parte más difícil de la caminata Poon Hill fue inmediatamente después del bosque. Tuvimos que bajar por docenas de pasos y luego subir otras docenas más… Pero mientras estaba quejándome con mi guía que diciéndole que deberían construir un puente para conectar las dos colinas, vi a un hombre de 75 años de edad, subiendo las escaleras con su mochila pesada y un bastón. Charlamos un poco, le dije que era una inspiración, y le felicité.

Después de 3h30min llegamos a Banthanti para el almuerzo. La vista desde el restaurante era extraordinaria, sin embargo, la niebla era muy densa y a veces se veía nada…

Seguimos por el bosque, subiendo y bajando colinas, cuando el momento más inesperado e inusual sucedió: me quedé atrapado en medio de una manada de ovejas. Ellas estaban todas siendo conducidas de vuelta al corral por su pastor, y yo no podía moverme… para colmo, estaba lloviendo y tuve que esperar a que se muevan… al final fue divertido…

Poon Hill Trekking
Ándale, ándale, ándale…

Finalmente se trasladaron hasta la colina, y seguía lloviendo. Al menos conseguimos llegar a una casa de té y esperar a que la lluvia se termine.

El tiempo mejoró y continuamos en nuestro camino a Ghorepani. Afortunadamente, la última parte fue muy fácil y me encanté al ver un yak por primera vez en mi vida. Como un niño, me acerqué a él, pero confieso que tenía un poco de miedo también.

Poon Hill Trekking
Eso fue lo más que pude conseguir acercarme. Sin embargo fue suficiente para mí.

Unos minutos más tarde llegamos a Ghorephai, un pequeño pueblo rodeado de montañas enormes con muchos hoteles, tiendas y gente vendendo artesanías en el centro.

Duración: 7h, Altitud: 2874m 

3° Día Ghorepani a Poon Hill, Ghorepani a Tikhedhunga

El hotel en Ghorepani, como en todos los otros lugares, era muy básico: pequeñas habitaciones con camas individuales, una zona de socialización donde las personas se reúnen para hablar, tomar el desayuno y la cena, y también para acercarse al calentador; no había papel higiénico en el baño, y el agua caliente era limitada.

Al día siguiente me desperté a las 4h30min para ver el amanecer desde Poon Hill. Dejamos el hotel en completa oscuridad sólo armados con una linterna, y nos unimos a otros excursionistas en el camino.

Corrimos a la cima de la colina de Poon Hill a pesar de que no podía ver 2 pies delante de mí. Tenía la impresión de que miles de personas estaban haciendo lo mismo… Todos querían llegar allí primero con el fin de conseguir un buen lugar. Después de 45 minutos, llegamos a la cima.

Hay una gran plataforma en el mirador de Poon Hill, y también una torre de madera para aquellos que quieran obtener una vista privilegiada. ¡¡Y qué vista panorámica espectacular!!

Más de diez colosales montañas escarpadas cubiertas de nieve, incluyendo el Dhaulagiri, la séptima montaña más alta del mundo con 8167m de altura. ¡¡Todas estaban delante de mis ojos, y yo estaba completamente boquiabierto!!

Poon Hill Trekking
Que vista !!

Después de caminar durante 2 días, estaba de pie en la cima de Poon Hill, uno de los miradores más famosos de Nepal, rodeado de una belleza excepcional.

Con el sol fuera y el cielo azul, los «porters» comenzaron a cantar y bailar canciones de Nepal creando un ambiente maravilloso. Todos estaban tan alegres y felices, yo incluido.

Poon Hill Trekking
¡¡ Lo conseguí!

Duración: 45 minutos, Altitud: 3210m 

Volvimos al hotel para desayunar y recoger nuestras mochilas, y continuamos el trekking a la siguiente parada, Tikhedhunga.

Durante las tres horas siguientes, el sendero en el bosque fue muy fácil. Pasamos por algunos pueblos y paramos en un restaurante con una vista impresionante en Ulleri. Yo estaba muy feliz y tenía un gran sentido de logro por hacer el Poon Hill trekking.

Después de comer, charlar con otros excursionistas, y tomar algunas fotos con la gente local, enfrenté la segunda parte más difícil de la caminata: otro conjunto de pasos, 3300 para ser más preciso, lo que equivale a 1.500 metros de altitud.

Pasé por muchas personas exhaustas que subían todos esos pasos, incluso los más jóvenes. Le di las gracias a mi guía Diwan que eligió este itinerario, así tuvimos que bajar los 3300 pasos en vez de subirlos… Aún así, necesité 1h30min.

Tikhedhunga, el pueblo donde pasamos nuestra última noche, está ubicado justo después de esos pasos, así que tuvimos el resto de la tarde y toda la noche para descansar después de este día agotador.

Duración: 4h30min

4º Día: Tikhedhunga a Nayapul, Nayapul a Pokhara

Dejamos Tikhedhunga cruzando un puente colgante sobre un río con unas cascadas cerca, y pasamos por pueblos con gente trabajando en los campos de arroz, hasta que llegamos a la carretera que conecta Tikhedhunga a Nayapul.

Otro día fácil con hermosas vistas de las montañas que nos rodeaban, árboles floridas con azaleas, y con el río fluyendo a mi lado.

Después de 3h45min de trekking llegamos a Nayapul, y tuvimos que parar de nuevo en el «checkpoint» de la Área de Conservación de Annapurna a registrar nuestra salida.

Estaba eufórico y extremadamente encantado por terminar el Poon Hill trekking.

Fue una experiencia increíble con un sorprendente paisaje que me dejó con el deseo de volver a Nepal, uno de los países más ricos del mundo en términos de biodiversidad, y hacer otra caminata.

Quizá el famoso ABC (Annapurna Base Camp), o el desafiante Everest Base Camp.

Siempre recomendo hacer un seguro de viaje, en especial cuando se va a hacer un trekking en Nepal.

Vale totalmente la pena tener un seguro de viaje, ya que puede literalmente salvar tu vida. Además si tu equipaje se pierde, o es robado, recibes un reembolso.

Yo utilizo y recomiendo World Nomads que es perfecto  para viajeros independientes. Es fácil de comprar y puedes hacer todo online. Compra el tuyo aquí.

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Poon Hill Trekking – Consejos Para Principiantes

¿Contratar un guía o no?

Una de las primeras cosas a tener en cuenta cuando se está haciendo el Poon Hill trekking por primera vez es decidir si debes contratar a un guía o no. A pesar de que vi a algunas personas haciéndolo por sí mismos, incluyendo mujeres «solo travelers», yo personalmente creo que es mucho más fácil, seguro, y agradable, contratar a un guía.

El sendero está bien marcado durante la mayor parte de la caminata, pero hay partes en las que no está claro qué camino tomar. Así que, tienes que llevar un mapa y tener un buen sentido de dirección, esperar a alguien para pedir información, o confiar en tu instinto.

Los guías no son caros en Nepal (el mío, Diwan, cuesta sólo US$ 25 / día). Ellos te hacen un poco de compañía, y su experiencia te ayudará bastante. Por otra parte, si algo sucede, tendrás a alguien que hable el idioma local y te ayude.

Poon Hill trekking
Diwan y yo

¿Paquete con una agencia o reservar todo tú mismo?

Se puede reservar un tour para Ghorepani Poon  Hill a través de una agencia, con todo incluido: alojamiento, transporte, guía, licencias, e incluso alimentación.

Si reservas en Katmandú, como yo, va a ser más caro que en Pokhara, sino también se harán cargo del transporte para ti.

Sin embargo, yo recomendaría reservar hoteles a través de Booking.com antes de llegar a Pokhara, y contratar a un guía o incluso comprar un paquete para Ghorepani Poon Hill trekking allí. Eso debido a dos razones: puedes seleccionar el hotel y el autobús que desees (las agencias pueden ponerte en un autobús muy antiguo).



Booking.com

¿Autobús o vuelo de Katmandú a Pokhara?

La distancia de Katmandú a Pokhara es sólo 210 Km, por lo que el autobús no debería tomar tanto tiempo, ¿verdad? Al menos eso fue lo que pensé. ¡¡Incorrecto!!

El camino montañoso de Katmandú a Pokhara es bastante peligroso con muchas curvas y camiones viejos adelantando otros camiones, autobuses y automóviles. Así, a pesar de la corta distancia entre las dos ciudades, el tiempo de viaje es de alrededor de 6 – 7 h.

En cima, los autobuses son viejos y pueden romper en cualquier momento (como el mio), y hacer que el viaje sea aún más largo.

Si es posible, toma un vuelo de 45 minutos! Aunque es más caro que el autobús, es más seguro e te ahorrarás tu valioso tiempo.

Puedes reservar tus vuelos con  Skyscanner o Momondo, que son los sitios web que utilizo y confío.

Alojamiento y comida en la caminata

La mayoría de las casas de huéspedes, hoteles y «teahouses» en esta área tiene infraestructura muy básica, y proporciona un confort mínimo.

Los baños son comunes, sin papel higiénico, y en algunos de los hoteles el agua caliente es limitada.

El precio medio de una habitación individual en la mayoría de los hoteles varía de 500-1000 rupias (US$ 5-10), pero se pueden encontrar algunos por sólo US$ 3.

Restaurantes y hoteles sirven principalmente comidas vegetarianas sobre todo, y el plato más popular es Dal Bhat (arroz al vapor y sopa de lentejas que por lo general se sirve con verduras); pero también se pueden encontrar platos con carne o pollo.

El precio medio de un almuerzo / cena es de US$ 4-5 / vegetariano, y US$ 6-7 / no vegetariano.

Tarjeta TIMS y Permisos

Todos los excursionistas en Nepal deben adquirir el Trekkers’ Information Management Systems (TIMS) Card. La tarjeta TIMS es obligatoria para garantizar la seguridad de los excursionistas en las zonas generales de trekking.

Se requieren tasas, una copia de tu pasaporte, y dos fotografías tamaño pasaporte para obtener una tarjeta de TIMS. Las tarifas son las siguientes – Excursionista en grupo (GT): NR. 1000 (US$ 10); Excursionista individual (FIT): NR. 2000 (US$ 20), por la ruta de trekking por persona.

Poon Hill trekking
Mi tarjeta TIMS y permiso para hacer el Poon Hill trekking.

La mejor época para hacer el Poon Hill trekking

La caminata se puede hacer durante todo el año, sin embargo es más fácil cuando no llueve o hay nieve en los senderos.

Por lo tanto, el mejor momento para hacer la caminata Poon Hill es de marzo a mayo, y de septiembre a noviembre. En estos meses el tiempo está más claro y la temperatura es moderada, cuando sólo por la mañana y por la noche hace un de poco frío, dejando los días perfectamente claros para admirar las espléndidas vistas de las montañas.

Estuve en Nepal en la primera semana de abril y el tiempo era bueno. Hubo un poco de lluvia en la caminata, pero sólo por períodos cortos.

¿Qué llevar para hacer el Poon Hill Trekking?

En caso de que estés viajando solo con un equipaje de mano o mochileando por el sudeste asiático, no tienes que preocuparte por la ropa que necesitas llevar en la caminata, porque se puede alquilar todo lo necesario en Pokhara. Y los precios son muy buenos.

Alquilé un par de pantalones por US$ 1 / día, y una chaqueta nueva por US$ 1.50 / día.

Poon Hill trekking
La ropa que alquilé

Pero hay que traer:
1. Gafas de sol, sombrero, bufandas (en invierno) y protector solar
2. Camisetas y pantalones cortos
3. Zapatos cómodos de trekking (preferiblemente ya usados para evitar callos)
4. Calcetines de senderismo
5. Botella de agua
6. Snacks
7. Linterna
8. Botiquín de primeros auxilios que cumpla tus requisitos médicos personales
9. Mochila
10. Artículos de aseo
11. Papel higiénico

Consejos extras para hacer el trekking Poon Hill

1. Hay un grupo étnico, Gurungs, con una rica cultura e historia en Ghandruk, si tienes oportunidad de echarles un vistazo, ve a conocer a algunos de ellos.

2. De acuerdo con la normativa local, no se puede comprar una botella de agua de plástico en la caminata. Sólo se puede rellenar la tuya.

3. No hay cobertura de telefonía ni Internet en la mayor parte de esta área.

4. Cargar el teléfono y la cámara puede ser un poco complicado debido a la falta de infraestructura en algunas propiedades. Así que este prepárate y lleva algunas baterías extra contigo.

¡Buen viaje y disfruta de Nepal!

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