Oxford: la ciudad universitaria más bella del mundo

Me enamoré de Oxford la primera vez que fui a visitar mi madre en 2014. Esos días de verano casi no me quedé en casa, y cuando me fui, mi mama se quejó de que yo estaba más interesado en hacer turismo que pasar tiempo con ella…
El hecho Oxford es que es tan hermosa, y tiene muchas atracciones turísticas, que cada vez que me voy descubro algo nuevo, y me gusta esta ciudad aún más.
Que suerte por tener parientes en Oxford, esa que considero la ciudad universitaria más bella del mundo.

Oxford
En la terraza del bar The Varsity Club con mi hermana durante mi última visita a Oxford.

Oxford esta a 92 km de Londres, sólo 1 hora en tren, lo que la convierte en un perfecto «day trip» cuando visites la capital de Inglaterra.
La «ciudad ámbar» atrae a visitantes de todo el mundo debido a sus impresionantes colegios. Todos quieren ver los lugares en que los 3 reyes, 27 primeros ministros británicos, más de 30 líderes internacionales, y 50 ganadores del Premio Nobel han estudiado o enseñado, por no mencionar donde muchas de las escenas de las películas de Harry Potter se filmaron!

El Centro: la Clave de Todo

El centro de la ciudad de Oxford está lleno de estudiantes y turistas durante todo el año. La mayoría de las atracciones turísticas están en el centro, y a poca distancia unas de otras.
Justo en el corazón de la ciudad, están cuatro de las atracciones más populares: Cámara de Radcliffe, Bodleian Library, Teatro Sheldonian y la iglesia de Santa María la Virgen
Radcliffe Camera es la biblioteca ronda más antigua en Inglaterra, y fue construida por James Gibbs entre 1737 y 1749. Diseñado en estilo neoclásico, este es el edificio más famoso en Oxford, y, sin duda, mi favorito.
El monumental edificio en forma de cúpula es parte de la biblioteca de la Universidad de Oxford, y tiene 600.000 libros alojados debajo de la Plaza Radcliffe. Desafortunadamente, la biblioteca está abierta sólo para los estudiantes, sin embargo se puede hacer un recorrido para visitar la sala de lectura superior.

Oxford
Bodleian Library es una de las bibliotecas más antiguas de Europa y ha estado abierta durante más de 400 años. El magnífico edificio cuadrilátero fue diseñado para conferencias y exámenes del colegio, e incluye la Divinity School, y la biblioteca medieval del siglo XV de Duke Humfrey.
Divinity School, construida en el estilo gótico perpendicular, y con su magnifico techo abovedado, ¡es simplemente impresionante!

Sheldonian Theatre, diseñado por el reconocido arquitecto Christopher Wren Inglés, es el primer edificio semicircular en Inglaterra, y la sala oficial ceremonial de la Universidad de Oxford. Fue construido entre 1664 y 1669, está abierto al público, y los visitantes pueden admirar el maravilloso techo pintado durante el reinado de Carlos II, y disfrutar de la vista panorámica de Oxford desde la cúpula.

El teatro es agradable, pero si desea obtener la mejor vista de Oxford hay que subir los escalones de la torre de Santa María de la Virgen. El edificio de All Souls College con sus pináculos góticos junto con la Radcliffe Camara, componen una vista espectacular y surrealista.
¡Desde arriba Oxford parece aún más bella!

Oxford
La bella Oxford!

Caminar en el centro de Oxford es como estar en un mundo de ficción, y quizás esa sea la razón que Oxford inspiró a tantos escritores, tales como: CS Lewis (Crónicas de Narnia), JRR Tolkien (el Señor de los Anillos) y Lewis Carroll (Alicia en el país de las maravillas).

Colegios, colegios y más colegios 

Oxford fue fundada oficialmente a principios de año 900 DC, y se establecieron los primeros colegios entre 1249 y 1264.
La Universidad de Oxford es el hogar de más de 22.000 estudiantes, y está formada por 38 colegios. La mayoría de ellos están abiertos al público, y se parecen más a una escuela de cuento de hadas que de la realidad. 
De todos las colegios que he visitado, mis tres favoritos son: New College, Magdalen College y Christ Church. 
A pesar de su nombre, New College fue fundado en 1379, y es uno de los colegios más grandes y famosos de Oxford. Situado en el corazón de la ciudad, y frente a la muralla medieval, este Colegio fue establecido originalmente como un monasterio, y fue el primero en ser diseñado en torno a un cuadrilátero principal.
El edificio cuenta con un claustro agradable, una capilla increíble con bonitas ventanas y retablo, un encantador refectorio, y un precioso jardín.
Es muy interesante ver el colegio «protegido» por la muralla de la ciudad, y esto fue lo que me gustó más en New college.
La capilla es una de las más bellas que vi en Oxford.

Magdalen College fue fundado en 1458, y está situado en uno de los lugares más pintorescos de Oxford, junto al Puente Magdalen y el río Cherwell.
Entre los edificios opulentos están Torre de Magdalen, un marco de Oxford; la Gran Quad (claustro), con hermosas flores y un carácter medieval; la Capilla, bastante simple en comparación con las demás; y el Nuevo Edificio, construido en 1733.
Pero no fue hasta que vi la puerta para The Grove (Deer Park), que me gustó eso colegio.
El enorme parque triangular está bordeado por el río Cherwell y Addison’s Walk, un pintoresco sendero desde el siglo 16 que es perfecto para un paseo tranquilo donde puedes admirar el Grove con sus grandes árboles y decenas de ciervos. Esto es sin duda mi parte favorita de este colegio.

Si usted tiene tiempo para visitar un sólo colegio en Oxford, Christ Church es la mejor opción.
Los suntuosos edificios que se parecen más a un castillo, te dejaran de boca abajo desde el principio hasta el final de tu visita.

Oxford
Meadow Building, la puerta de entrada de Christ Church.

Christ Church fue construido en el sitio de un antiguo monasterio, y presenta edificios de todos los siglos desde que fue fundado en 1546.
Hay un número de edificios de gran importancia arquitectónica, incluyendo mi favorito, Meadow Building, construido en 1863 en estilo veneciano; también hay Tom Quad (El gran cuadrilátero), que es increíble y muy pintoresco en días soleados; la Catedral y su impresionante nave con ventanas fenomenales, monumentos conmemorativos, y un notable techo de piedra de bóveda diseñado para crear una imagen del cielo; la Escalera, con su majestuoso techo abovedado; y The Hall, el icónico refectorio que fue la inspiración de Hogwarts Gran Hall de la serie de Harry Potter.

Me sentí como si estuviera en una película de Harry Potter, no sólo visitando el refectorio, pero durante todo el tiempo que estuve allí. Christ Church es una verdadera escuela de cuento de hadas!

Oxford
El dormitório de los estudiantes.

Si tienes tiempo y quieres visitar más colegios, también recomendaría el Trinity College y Queen’s College.

Tres Museos Para Visitar 

Además de sus colegios, Oxford tiene también buenos museos. 
El más famoso es el Pitt Rivers, un museo global que muestra los objetos arqueológicos y etnográficos de todo el mundo. 
Usted puede esperar a ver todo en el Museo Pitt Rivers, desde máscaras japonesas, a un tótem de Canadá, y manuscritos de diferentes partes del mundo. 
Otro museo popular es el Natural History Museum, que se encuentra en un impresionante edificio neogótico, y cuenta con una importante colección de muestras geológicas y zoológicas. Este es el mejor museo para los niños, y me gusta especialmente el edificio en sí, sobre todo el interior, tal vez incluso más que de la colección. 
Sin embargo, mi favorito es el Ashmolean Museum, el primer museo universitario del mundo, con una increíble colección que va desde momias egipcias al arte contemporáneo.

En caso de lluvia, visitar estos museos es una gran opción, y la admisión es libre.

El Sorprendente y Encantador Lado Rural

Oxford está situado en el borde de una de las regiones más hermosas de Inglaterra, y tiene muchos espacios verdes preciosos.
Los ríos Cherwell y Thames atraviesan la ciudad y se encuentran al sur del centro. Justo al lado de los bancos del Támesis hay un camino que es parte del Camino Nacional del Támesis, que está rodeado por enormes pastos y parques.
Esta es mi parte favorita de la ciudad, y me encanta andar, pero sobre todo en bici, en las orillas del Támesis.
El tramo de río más famoso en Oxford es entre el puente Folly Bridge y Iffley Lock, donde los centros de entrenamiento de remo de los colegios están, y dos regatas anuales ocurren.
Paseando a lo largo del Támesis, verás los remeros entrenando, la exuberante vegetación, un surtido de flores y fauna (ciervos , caballos, vacas, aves, patos, conejos, pavos, y cisnes), y la más bella puesta de sol en Oxford.
Caminando en las orillas de los ríos, o incluso contratando a un tradicional barco, es una oportunidad para disfrutar del impresionante lado rural de Oxford, y sin embargo, reafirmar que esta es la más bella ciudad universitaria en el mundo.

No creo que mi madre podría haber escogido una ciudad más preciosa para vivir. Gracias mamá!

Visitando Oxford

  • Donde esta ubicada?

Oxford es una ciudad en la región del sudeste de Inglaterra y la capital del condado de Oxfordshire (Mapa aquí).

  • Como llegar allá?

* Hay cinco aeropuertos cerca de Oxford: London Heathrow, Gatwick, Luton, Stansted y Birmingham. Heathrow es el aeropuerto internacional más cercano a Oxford. 
El Aeropuerto internacional de Heathrow y Gatwick están vinculados a Oxford por la compañía de autobuses The Airline, que opera 24 horas al día, siete días a la semana.
El aeropuerto de Stansted está vinculado a Oxford por el National Express 757, que pasa aproximadamente cada dos horas.
* Hay trenes que salen de Londres Paddington cada media hora, que cuestan alrededor de £ 27 (ida y vuelta), y tardan aproximadamente una hora. Puede comprobar el horario de los trenes en la página web de National Rail.
• La opción más barata es el autobús, y Oxford  Tube y X90 son las empresas en funcionamiento. Los billetes cuestan £ 20 (ida y vuelta), y son más baratos si vuelves en el mismo día.

  • Mejor fecha para visitación?

Oxford es un destino que puedes ir todo el año, pero se la mayoría de las persona lo hacen durante el verano.
En Abril y Mayo hay un gran número de festivales, y de Junio a Septiembre también.

  • Costos de Viaje

* Autobús de Londres a Oxford: £ 20
* Teatro Sheldonian: £ 3,50
* Divinity School: £ 1,00
* Magdalen College: £ 5,00
* Christ Church: £ 7,00

Oxford
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